Cocaína: Dolor torácico e infarto de miocardio


En un estudio prospectivo realizado sobre pacientes que acudieron con urgencia a hospitales aquejando dolor torácico asociado al uso de cocaína (publicado en el número del 6 de febrero de la revista New England Journal of Medicine) miembros de varios departamentos de Medicina de Urgencia de las Universidades de Michigan, Texas, Pensilvania y Northwestern (Chicago), llegan a la conclusión de que aquellos pacientes que, después de un periodo de 9 -12 horas en una unidad destinada a la observación del dolor torácico, no presentan evidencia de isquemia cardíaca o de otras complicaciones cardiovasculares, tienen un riesgo muy bajo de muerte o de infarto de miocardio durante los 30 días siguientes a su alta, por lo que este protocolo de actuación es recomendable.

De acuerdo con datos del año 1999, 25 millones de ciudadanos de los EE.UU. han usado la cocaína al menos una vez, 3,7 millones en el año anterior y 1,5 millones en el pasado mes. Al extenderse el uso de la cocaína ha aumentado el número de problemas cardiovasculares relacionados con esta droga.

Durante la hora siguiente al uso de la cocaína el riesgo de sufrir un infarto de miocardio es 24 veces mayor que el riesgo basal. Los cocainómanos tienen durante su vida un riesgo de sufrir un infarto de miocardio no mortal que es 7 veces superior al de los que no lo son.

La cocaina se asocia con infartos agudos?


Por último, la cocaína se asocia con el 25% de los infartos agudos de miocardio en los individuos entre 18 y 45 años. En los EE.UU., en el año 2000, 175.000 visitas a los servicios de urgencia estuvieron relacionadas con el uso de la cocaína.

En tales visitas, un dolor torácico fue el motivo de la visita en el 40% de los pacientes; 57% de estos fueron admitidos en el hospital, con un ingreso que duró una media de 3 días. El coste económico de estos pacientes superó los 83 millones de dólares anuales, tan solo en gastos de hospitalización.

La cuestión planteada es la siguiente: ¿Cuánto tiempo deben permanecer sometidos a observación estos pacientes con dolor torácico asociado al uso de la cocaína para que al ser dados de alta su riesgo de desarrollar un infarto de miocardio sea muy bajo?
Desde el 1 de Enero de 1998 al 1 de Enero del 2000, de un total de 344 pacientes (entre 18 años y mayores) que acudieron a los hospitales integrantes del estudio con dolor torácico asociado al consumo de cocaína durante la semana previa a su presentación (o con un estudio toxicológico de la orina que demostró la presencia de metabolitos de la cocaína) donde fueron examinados clínicamente:

42 pacientes (12%) los cuales se consideraron de alto riesgo en cuanto a complicaciones cardiovasculares y fueron directamente ingresados. De estos 42 pacientes, 20 fueron diagnosticados de síndrome coronario agudo.

Dolor agudo torácico


Los restantes 302 pacientes fueron sometidos a observación en una unidad especial para las urgencias con dolor agudo torácico durante un periodo de 9 a 12 horas. Tras ser dados de alta, durante el seguimiento de estos 302 pacientes mantenido durante 30 días, ninguno de ellos falleció de un problema cardiovascular y solamente 4 de los 256 de los que se dispuso de datos detallados presentaron un infarto de miocardio no mortal (1,6%).

Los cuatro casos de infarto de miocardio no mortal ocurrieron en pacientes que continuaron usando cocaína.

La conclusión de los autores es que los pacientes que acuden a un servicio de urgencia hospitalario aquejando un dolor torácico asociado al uso de cocaína y que no presentan en ese momento evidencias de isquemia de miocardio o de complicaciones cardiovasculares y que son incluidos en un protocolo de observación durante un periodo de 9-12 horas en una unidad ad hoc, tienen un riesgo muy bajo de desarrollar un infarto de miocardio durante los 30 días siguientes a la fecha del alta.